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인천 LNG 기지 누출사고, 후속조치 총력당일 근무자 정상 근무, 설비안전장치 직접 조치
관련법 따라 산업부․안전공사․인천시청 즉시 보고
보수․보강에 총 13개월, 약 27억원 투입 예상
송승온 기자  |  sso98@gnetimes.co.kr
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승인 2017.11.13  17:51:24
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▲ 인천 LNG 기지 전경
[지앤이타임즈 송승온 기자] 최근 한국가스공사 인천 LNG 기지 저장탱크에서 액화가스가 흘러넘치는 사고 발생한 가운데 공사는 정밀진단을 실시하며 안전성 유지에 총력을 기울일 계획이라고 밝혔다.

업계에 따르면 지난 5일 인천기지에서 LNG 하역 중 저장탱크 측정기 오작동이 발생해 액위가 상승하며 영하 162도의 LNG가 1호기 저장탱크(용량 10만㎘)에서 5분간 흘러넘쳤다.

이후 안전장치가 작동돼 배출된 소량의 가스는 연소탑에서 소각됐으며 이후 정상압력으로 즉시 회복돼 현장 및 주변지역에 영향을 주는 사고까지는 일어나지 않았다.

이와 관련해 인천지역 시민단체 및 시의회에서는 ‘주민 생명과 안전이 최우선’이라며 ‘인천기지에 대한 즉각적인 안전성 평가를 해야 한다’고 촉구하고 나섰다.

가스공사는 사고 이후 해당 저장탱크를 점검한 결과 탱크 상부에서 가스가 미량 검지돼 관련 대응 지침에 따라 관계기관에 적기 보고했으며, 탱크내부의 LNG를 우선적으로 이송, 송출하고 있다고 밝혔다.

가스공사의 저장탱크 구조는 안전을 위해 내부탱크, 외부탱크(탄소강 철판+강화 콘크리트)로 구성돼 있고, 탱크외부는 방류둑, 소화설비, 가스누출감지기, 안전밸브 등 다수의 안전장치가 설치돼 있다.

공사는 향후 해당 저장탱크에 대한 운전정지 후 내부의 LNG를 비우는 작업을 완료하고, 정확한 원인조사를 위해 약 13개월에 걸쳐 탱크 내부에 대한 정밀점검을 진행할 계획이다.

이와 관련한 소요비용은 해당 탱크가 재산손해보험에 가입돼 있어 현재 관련 보험사와 보상절차를 진행중에 있다.

가스공사 관계자는 “해당 저장탱크의 안전성 및 건전성 확보를 위해 탱크정지, 개방점검 및 정밀진단을 실시해 가스시설의 안전성 유지에 최선을 다할 예정”이라고 밝혔다.

◆ 미량의 가스 검지, 대기중 곧바로 퍼져

가스공사에 따르면 사고가 발생한 인천기지 1호 탱크는 현재 압력 및 액위가 정상상태로 안전하게 운전되고 있으며, 탱크 내 LNG는 수요처(발전사,도시가스사)에 정상적으로 공급중에 있다.

탱크상부에서 미량의 가스가 검지되고 있지만, 양이 적기 때문에 대기중으로 퍼져 곧바로 소멸되고 있다. 사람에 미치는 영향이나 화재의 위험은 전혀 없다고 공사는 설명했다.

현재 탱크 내에 남아있는 잔여 LNG(약 50cm)는 탱크내에서 자연기화되고, 기화된 가스는 전량 회수돼 수요처로 공급될 예정이다.

일부에서는 국민의 세금으로 지어진 LNG 저장탱크를 향후 사용하지 못하게 될 수 있다는 우려도 나오는 상황.

이와 관련해 가스공사 관계자는 “현재 외부 콘크리크에서는 균열 등의 손상 흔적을 발견할 수 없는 양호한 상태로, 탱크를 사용하지 못하게 될 가능성은 없을 것으로 판단된다”며 “다만 정확한 원인규명을 위해 탱크내부 정밀점검을 실시하고, 결과에 따라 미세한 결함 발견시에는 보수보강을 실시할 예정”이라고 전했다.

아울러 가스누설관련 관계기관에 상황보고 및 전파가 적기에 이뤄지지 않았다는 일부 언론의 지적도 사실관계가 다르다고 해명했다.

가스공사 ‘재난관리절차서’에 따라 인천기지본부에서 재난 ‘경계’발령과 상황실을 운영했고, 본사에서는 재난 ‘주의’발령을 실시해 상황을 전파했다.

또한 사고 당일인 5일 ‘LNG 저장탱크 가스누출 대응지침’에 의거해 가스공사 자체 가스 검지 확인 후, 가스안전공사 및 산업부에 가스누출 확인보고를 완료했다. 이후 다음날 지역관계기관인 인천시청, 연수구청과 산업부에 조치현황을 상세히 보고했다.

가스공사는 지금까지 이번과 같은 유형의 사고는 발생한 적이 없었기에 원인규명을 위한 자체 조사가 진행중에 있으며, 향후 제도·설비·인적 분야 등 전반적인 검토를 통해 재발방지를 위한 개선계획을 수립할 예정이라고 밝혔다.

◆ 보수․정비 비용 얼마나 투입될까

사고가 발생한 인천기지 1호 저장탱크에 대한 향후 보수정비 비용은 기간은 얼마나 소요될까.

가스공사에 따르면 저장탱크 내부 정밀점검 및 보수·보강공사 기간은 총 13개월이 소요될 예정이며, 예상비용은 약 27억이다. 다만 정밀점검결과에 따라 소요기간 및 비용은 변동 될 수 있다고 공사는 덧붙였다.

아울러 해당 저장탱크는 재산손해보험에 가입돼 있어 현재 관련 보험사와 손해사정 등 보험보상 절차를 진행중에 있으며 추가되는 국민의 부담은 없을 것으로 예상된다.

인천기지 1호 탱크 사용정지에 따라 저장가능 용량이 약 4만5000톤 감소했으나 예측되는 수요 및 도입계획을 고려해 볼 때 상기 저장용량 감소로 인한 저장공간 부족 가능성은 없을 것으로 전망된다.

수요가 예상대비 크게 변동할 경우에 대비해 수요 모니터링 강화 및 선제적 대응(도입일정 조정 및 구매자간 스왑 등)을 통해 저장용량 부족 현상이 발생하지 않도록 조치 예정이다.

이번 사고로 인해 지난 2005년 인천기지 가스누출 사고도 다시 회자되고 있다. 당시는 법적인 보고 의무가 없었지만 2008년 가스누출 검지시 보고토록 도시가스법이 개정돼 이번 사고에서는 즉각적인 보고가 이뤄질 수 있었다.

한편 현재 연소탑에 불꽃이 발생되고 있는 점과 관련해 가스공사는 ‘연소탑은 가스를 안전하게 연소시키기 위한 설비로써, 주변 시설에 영향이 없게 안전 이격거리(100m)가 확보됐다’고 설명했다.

가스공사 관계자는 “현재의 불꽃은 탱크의 내부압력 상승에 따라 안전장치가 작동돼 정상적으로 배출된 소량의 가스를 연소하는 것으로 안전하게 처리되고 있다”고 전했다.

아울러 사고 당일인 07시부터 08시20분까지 근무지 출입구에 설치된 CCTV 영상 및 설비 운전기록을 확인한 결과 담당직원은 중앙조정실내에서 정상적으로 근무했음이 밝혀졌다. 담당직원은 당시 근무하면서 사고확산 방지를 위한 긴급차단장치 등 설비안전장치를 직접 조치했다.
 
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